Acaba de ser lanzada la versión para Android del visor de mapas gvSIG mini. Se trata de un software libre que permite visualizar mapas de diferentes servicios como Google Maps, Google Street View, Bing, Yahoo Maps, etc, hasta más de 15 servicios diferentes. Permite superponer capas, entre las que se encuentra la de catastro de España. Como características más interesantes podemos encontrar la posibilidad de compartir el mapa que tenemos en pantalla con diferentes servicios, como Facebook, Twitter, Google Reader, Google Buzz, email y combinándolo con la aplicación Android2cloud, incluso podremos colocar el mapa que estemos viendo en la pantalla del Google Chrome de nuestro ordenador de sobremesa.

Sin lugar a dudas, se trata de un interesante software de cartografía que permite visualizar mapas online y ser usado como geoposicionador, bien a través del GPS interno del teléfono bien a partir de la señal recibida de la red wifi o 3G.

La descarga se puede realizar directamente desde el Android Market de Google

Todos quienes vivan o frecuenten las zonas cercanas al mar, sabrán de primera mano que el salitre y la electrónica no son buenos compañeros. Por eso, quienes necesiten disponer de una instrumentación precisa como asistente a la navegación deberán buscar dispositivos capaces de soportar la humedad, las temperaturas cambiantes e incluso extremas y, ocasionalmente una posible caída al agua. Y aquí es donde entra en juego el GPS marino Aqualink PLB-350C. Un dispositivo capaz de sobrevivir sin daños a una profundidad de 10 metros durante 10 minutos o 1 hora a profundidades inferiores a 5 metros.. Está claro que no se trata de un dispositivo para ser utilizado debajo del agua, sino de un GPS para ser usado en un kayak o por pescadores en una barca y que en caso de caer al agua, nos garantizará que no morirá a la primera de cambio.

Algo a tener en cuenta es que este GPS no es un navegador o un geoposicionador. Es decir. Se trata de un GPS puro que lo único que hará es mostrarnos en pantalla las coordenadas del punto en el que nos encontramos y que no dispone de asistencia a la navegación ni visual ni sonora. Con las coordenadas, deberemos ubicar nuestra posición en un mapa convencional o en una carta náutica y trazar el rumbo con medios tradicionales. En otras palabras. No se trata de un dispositivo para marineros novatos sino más bien para especialistas que desean contar una ayuda que aporte precisión al cálculo de rumbos.

Esta es una función que se está poniendo de moda. Si el conductor debe mantener la vista en la carretera y no apartarla de ella, nada más sensato que poner la información que debe tener controlada el conductor, allá justo donde tiene su vista focalizada: en el parabrisas del coche. Y esto es justamente lo que hace el WeGo Head up Dysplay de la forma tiwanesa Springteq Electronics.

El WeGo es un navegador dedicado, que permite proyectar en el parabrisas la imagen de las ayudas visuales. El control se realiza mediante un mando a distancia suministrado, que se sitúa en el volante del vehículo. Con él se pueden realizar, además, los ajustes necesarios de inclinación, brillo y contraste del proyector para posibilitar una correcta visualización.

El WeGo dispone de un puerto USB para comunicarse con un ordenador y actuar como un GPS de cable tipo ratón. El WeGo cuenta con una memoria de 2 GB de RAM para poder introducir el software de navegación. El sistema operativo incorporado es Windows CE, lo que garantiza una correcta compatibilidad con cualquier software que corra bajo este sistema operativo.

Este dispositivo es el primero de su clase que sale al mercado y esperemos que poco a poco vayan apareciendo nuevos productos y que vayan llegando a nuestro mercados.

Se podría pensar que con los PNA autónomos, los navegadores instalados en los móviles y los nuevos tablet, los GPS bluetooth de tipo ratón están llamados a la extinción, pero nada más lejos de la realidad. Este modelo de GPS bluettoth de Qstart nos viene a demostrar que este tipo de productos están muy vivos y siguen siendo un dispositivo muy necesario para situaciones muy concretas pero. sin embargo, de amplia difusión.

Entre las características más llamativas del Qstarz Q1000XT Travel Recorder está su botón rojo que permite almacenar hasta 200.000 waypoints (POI) simplemente pulsándolo en cualquier momento. El GPS puede ser utilizado de forma autónoma e irá almacenando la ruta automáticamente y los waypoints a medida que pulsemos el botón. Luego ya en el ordenador, podremos pasarle la ruta y los puntos almacenados para su posterior análisis a través de la conexión bluettoth o USB. Por supuesto, también podremos usar el Qstarz Q1000XT como un GPS bluetooth convencional para usarlo en conjunto con un teléfono  móvil, un tablet, una PDA o un ordenador portátil.

El GPS Qstarz Q1000XT Travel monta un chipset basado en el procesador MTK II que es capaz de localizar la posición en frío en 35 segundos, a partir de sintonizar hasta 66 satélites en paralelo. Esos 35 segundos se ven reducidos a 15 en caso de utilizar A-GPS, lo que además mejora la precisión del posicionamiento.

Sin duda se trata de un GPS muy interesante para ser utilizado en situaciones en que deseemos almacenar un recorrido con puntos de paso para su posterior geolocalización

Quienes en su día usamos una PDA, primero una Palm y luego una con Windows Mobile, en cuanto llegaron los smartphones, lo primero que se nos pasó por la cabeza fue usarlos como navegador de coche y como geoposicionadores para su uso en el campo. La potencia de los smartphones de hoy superan con creces a la más potente de las PDA de hace tres o cuatro años. Hoy en día usan procesadores de 1 GHz, resoluciones de pantalla de 800 x 480 y capacidades de almacenamiento que permiten disponer de cientos de mapas. Pero a todo esto se le une la capacidad de utilizar mapas online de empresas como Google o Eyetrail que nos permiten disponer de la mejor cartografía en nuestras pantallas. Y en esencia esto es lo que podemos hacer con OruxMaps y un teléfono móvil basado en el sistema operativo Android.

Muchos de los usuarios de este tipo de software, somos usuarios de Oziexplorer, que es la referencia en cuestión de software para GPS y por tanto, tenemos montones de mapas calibrados para usar con este software. Ahora, gracias a OruxMaps, podemos usar toda nuestra cartografía en el móvil y obtener unos resultados muy superiores a los que obteníamos con el vetusto OziCE.

Pero veamos qué es OruxMaps. Con este software tendremos un visor de mapas online, pudiendo obtener la cartografía desde Google, Microsoft, Yandex u otros servicios cartográficos. Una vez puesto en servicio el GPS del terminal, OruxMaps ubicará nuestra posición en el mapa visualizado y a medida que nos desplacemos irá dibujando sobre el mapa nuestra ruta, que podrá servirnos para volver sobre nuestros pasos o para analizar el recorrido posteriormente. Durante el camino, podremso ir guardando los puntos de paso o los waypoints que nos servirán de referencia. Tanto la ruta como los puntos se pueden almacenar en diversos formatos, en concreto GPX y KML lo que garantiza un perfecta portabilidad hacia otro software como Google Earth, el propio Oziexplorer, CompeGPS o casi cualquier GPS de campo.

Pero en caso de que no deseemos utilizar mapas online y prefiramos utilizar los mapas que ya tenemos georreferenciados para Oziexplorer, podremos usarlos sin problema alguno con una simple adaptación que se realiza mediante la aplicación OruxMaps Desktop. Usando este método se nos amplían las oportunidades en campo abierto ya que aprovechamos toda nuestra cartografía que seguramente será de mayor precisión que la ofrecida por servicios online.

En cuanto a las posibilidades de visualización del mapa, podemos decir que son impresionantes por la gran cantidad de posibilidades de configuración que tenemos a nuestro alcance. Podremos configurar los iconos que deseamos que aparezcan en pantalla, así como su tamaño. Podremos decidir el modo de las simbología de orientación y si deseamos o no que se gire el mapa en función de nuestro rumbo. Además de esto podremos decidir qué información adicional deseamos que se nos muestre en pantalla y como dicen sus autores en su web, esto es sólo el comienzo.

En definitiva, creo que nos encontramos ante el mejor software geoposicionador y asistencia a la navegación fuera de caretera que hay para dispositivos Android, pero eso no es todo. Además, OruxMaps es un software gratuito al 100%, lo que lo hace aún más interesante si cabe.

OruxMaps se puede descargar desde el Market de Google o directamente desde la web de los desarrolladores y para cualquier problema o duda, dispone de un foro donde encontraremos todas las respuestas a nuestras posible dudas.

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