Quienes en su día usamos una PDA, primero una Palm y luego una con Windows Mobile, en cuanto llegaron los smartphones, lo primero que se nos pasó por la cabeza fue usarlos como navegador de coche y como geoposicionadores para su uso en el campo. La potencia de los smartphones de hoy superan con creces a la más potente de las PDA de hace tres o cuatro años. Hoy en día usan procesadores de 1 GHz, resoluciones de pantalla de 800 x 480 y capacidades de almacenamiento que permiten disponer de cientos de mapas. Pero a todo esto se le une la capacidad de utilizar mapas online de empresas como Google o Eyetrail que nos permiten disponer de la mejor cartografía en nuestras pantallas. Y en esencia esto es lo que podemos hacer con OruxMaps y un teléfono móvil basado en el sistema operativo Android.

Muchos de los usuarios de este tipo de software, somos usuarios de Oziexplorer, que es la referencia en cuestión de software para GPS y por tanto, tenemos montones de mapas calibrados para usar con este software. Ahora, gracias a OruxMaps, podemos usar toda nuestra cartografía en el móvil y obtener unos resultados muy superiores a los que obteníamos con el vetusto OziCE.

Pero veamos qué es OruxMaps. Con este software tendremos un visor de mapas online, pudiendo obtener la cartografía desde Google, Microsoft, Yandex u otros servicios cartográficos. Una vez puesto en servicio el GPS del terminal, OruxMaps ubicará nuestra posición en el mapa visualizado y a medida que nos desplacemos irá dibujando sobre el mapa nuestra ruta, que podrá servirnos para volver sobre nuestros pasos o para analizar el recorrido posteriormente. Durante el camino, podremso ir guardando los puntos de paso o los waypoints que nos servirán de referencia. Tanto la ruta como los puntos se pueden almacenar en diversos formatos, en concreto GPX y KML lo que garantiza un perfecta portabilidad hacia otro software como Google Earth, el propio Oziexplorer, CompeGPS o casi cualquier GPS de campo.

Pero en caso de que no deseemos utilizar mapas online y prefiramos utilizar los mapas que ya tenemos georreferenciados para Oziexplorer, podremos usarlos sin problema alguno con una simple adaptación que se realiza mediante la aplicación OruxMaps Desktop. Usando este método se nos amplían las oportunidades en campo abierto ya que aprovechamos toda nuestra cartografía que seguramente será de mayor precisión que la ofrecida por servicios online.

En cuanto a las posibilidades de visualización del mapa, podemos decir que son impresionantes por la gran cantidad de posibilidades de configuración que tenemos a nuestro alcance. Podremos configurar los iconos que deseamos que aparezcan en pantalla, así como su tamaño. Podremos decidir el modo de las simbología de orientación y si deseamos o no que se gire el mapa en función de nuestro rumbo. Además de esto podremos decidir qué información adicional deseamos que se nos muestre en pantalla y como dicen sus autores en su web, esto es sólo el comienzo.

En definitiva, creo que nos encontramos ante el mejor software geoposicionador y asistencia a la navegación fuera de caretera que hay para dispositivos Android, pero eso no es todo. Además, OruxMaps es un software gratuito al 100%, lo que lo hace aún más interesante si cabe.

OruxMaps se puede descargar desde el Market de Google o directamente desde la web de los desarrolladores y para cualquier problema o duda, dispone de un foro donde encontraremos todas las respuestas a nuestras posible dudas.

En muchas ocasiones necesitamos disponer de mapas para utilizar con un geoposicionador y un GPS. Las opciones para descargar mapas son cada vez más. Desde el SIGPAC español, hasta la propia Google Maps, pero en muchas ocasiones nos faltan herramientas que hagan cómoda la descarga.

Para esta tarea, Google Maps Saver viene a ayudarnos. Digamos de entrada que se trata de una aplicación portable, es decir que no deberemos instaalrla y que por tanto podremos llevarla en un pendrive y hacer uso de ella de forma inmediata. La interfaz es muy simple. Sólo deberemos indicar el área del mapa a descargar y listo.

Los mapas descargados podremos almacenarlos en formatos BMP, JPG, PNG o Targa, siendo una pena que sólo almacene la imagen del mapa y no los datos de georeferenciación, lo que nos simplificaría la tarea de usar luego el pama en software como CompeGPS u OzieExplorer. En cualquier caso, se trata de una interesante herramienta que merece la pana llevar en el pendrive.

La reconcocida empresa española CompGPS Team S.L., acaba de anunciar la pronta aparición en el mercado de su nuevo producto de navegación: TwoNav Aventura.

Se trata de un dispositivo tipo PNA con GPS, destinado a la navegación “todo terreno”. Esto significa que es apto como asistente de zonas urbanas o en campo, ya sea a pié, coche, moto, bicicleta o cualquier otro tipo de medio de transporte. Esto lo convierte, no sólo, en un dispositivo todo terreno, sino en un navegador (casi) universal.

Como hardware es de lo más apetecible. Dispone de una larga duración de las baterías, ya que éstas son de recargables de litio con una capacidad de 3000 mA/h y que además pueden ser complementadas con 3 pilas de tipo AA. Recordemos de la batería habitual de una PDA convencional suele estar alrededor de los 1400 mA/h, con lo que el TwoNav Aventura debe estar más que sobrado de batería para una jornada completa de navegación. Otro apartado importante de este dispositivo es su gran pantalla táctil de 3,5 pulgadas que dispone deun tratamiento especial para una correcta visualización en condiciones de alta luminosidad exterior.

El resto de las características del hardware del TwoNav Aventura dejan entrever un dispositivo pensado para durar. Dispone de un procesador a 530 MHz con aceleración 3D. 128 MB de Flash ROM más 64 MB de RAM que son ampliables a través de un slot para tarjetas SD de hasta 32 GB. Incorpora un chipset GPS basado en el procesador Sirf Star III y como complementos adicionales dispone de barómetro, brújula electrónica y termómetro. El apartado del hardware se completa con toda una serie de accesorios incluidos en el paquete, como son una tarjeta de memoria SD de 2 GB, conector para mechero de coche, cable USB para conexión al ordenador, soporte para mesa y coche y un CD de instalación. Existe, además, una serie de accesorios opcionales que harán aún más versátil y cómo el uso del TwoNav Aventura.

Pero tal vez sea el software lo que más va a marcar la diferencia de este navegador respecto a otros sistemas. Somos muchos los que usamos una PDA como asistente de navegación y necesitamos utilizar un software para navegación por carretera y otro distinto para nuestras salidas al campo. Con el TwoNav Aventura, en cambio, bastará un único software para que nos asista a la perfección por cualquier terreno, ya sea por ciudad, carretera o campo y con el adicional atractivo de la navegación con imágenes en 3D reales, ya que maneja mapas con relieve. Para más detalles, puedes ver las reseñas anteriores sobre este software.

Y por cierto. Si sales al campo o usas el TwoNav Avebntura en un día de lluvia, no será neesario que lo guardes para protegerlo del agua, ya que es resistente a ésta, cumpliendo con el nivel IPX7 de las normas de estanqueidad.

En definitiva, el TwoNav Aventura se puede convertir en el mejor navegador y asistente de viaje que podamos encontrar. Ahora sólo queda que podamos tenerlo en la mano y usarlo en duras jornadas por el campo y nuestras ciudades para comprobar si sus especificaciones de catálogo, cumplen con nuestras exigentes expectativas.

Los UMPC u ordenadores ultraportátiles, ya han aterrizado en las estanterías de los comercios especializados. Estamos inmersos en la era de la movilidad y no sólo las comunicaciones telefónicas son su protagonista. Hoy en día, llevar un ordenador de elevadas prestaciones debajo del brazo ya no implica cargar con un pesado dispositivo de más de 2 kilos. Siempre habrá usos que requieran pantallas de 15 o 17 pulgadas, pero hoy en días, las 7 pulgadas están de moda.

En este sentido, y dejando de lado los ordenadores portátiles de bajo coste como el Asus EEE PC, el Airis Kira o similares que son ordenadores portátiles con un formato convencional, aunque extremadamente pequeño; hay toda una serie de ordenadores ultracompactos, con teclados deslizantes o en disposiciones muy ergonómicas, aunque poco convencionales, que están destinados a tomar un protagonismo relevante en los salpicaderos de nuestros coches. Son ordenadores  con pantallas entre 5,5 y 7 pulgadas, como ya hemos comentado, y disponen de las prestaciones típicas de un ordenador portátil convencional. Su precio es elevado ya que suelen estar en torno a los 1.500 euros como poco pero, por otro lado, se pueden utilizar con el software cartográfico más sofisticado, ya que sus elevadas prestaciones lo permiten. Y como el usuario que demanda altas prestaciones a su ordenador en un reducido espacio, no desea cargar con dispositivos adicionales como un navegador para el coche, ya están apareciendo accesorios que permiten acoplar estos dispositivos en el salpicadero del vehículo para usarlos, no sólo como navegador, sino como una verdadera oficina móvil.

En concreto, para el OQO E2, un ordenador con pantalla de 5 pulgadas, 1 GB de RAM, disco de 120 GB, wifi y bluetooth; Garmin acaba de presentar un pack compuesto por GPS USB, un soporte con ventosa para el parabrisas, un adaptador de corriente para el mechero y un software de navegación, todo ellos por unos 400 dólares. El conjunto, ordenador incluido, cuesta 2.000 dólares, algo elevado, pero debemos tener en cuenta que no hablamos de un navegador al uso, sino de un verdadero ordenador de elevadas prestaciones que no sólo nos indica la ruta a seguir, sino que nos permite trabajar, comunicarnos, pasar buenos ratos de ocio y mucho más.

Navio es uno de esos programas que podrán pasar sin pena ni gloria si no se les hace una buena campaña de publicidad den la Red y aunque dudo que con esta reseña en Palm & GPS llegue a convertirse en un bestseller de los geoposicionadores, creo que merece la pena hablar de él.

Como ya he mencionado, Navio es un geoposicionador que permite seguir una ruta prefijada a partir de una serie de puntos de interés (POI) o waypoints, que a su vez almacena el recorrido realizado para volver a él en sucesivas ocasiones. Para identificar la posición actual leída del GPS, utiliza mapas de tipo raster que pueden ser calibrados en el mismo dispositivo y que deben ser de unas dimensiones máximas de 2.000 x 2.000 pixel. Para importar y exportar los datos relativos a los POI, utiliza el formato GPX, habitual en muchos GPS o el formato LOC, habitual en geocaching. Los datos manejados, pueden ser gestionados usando un datum WGG84 y con un sistema de coordenadas UTM, así como con diversos tipos de proyecciones.

Por último, cabe mencionar que Navio utiliza el systema A2B para geolocalización online de puntos de interés. El precio del software es de 24,95 dólares e incluye tanto la versión para Pocket PC como para Windows.

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